The best NAS servers for your own cloud at home

Not about, no in the cloud the freedom is limitless. But what if you prefer to be there among yourselves? NAS systems with remote access can be an alternative to cloud services.

The term “Network Attached Storage” (NAS) refers to easy-to-manage file servers. A NAS system is a storage device that is connected to a computer network and allows authorized network users to store and retrieve data from a central location without much effort. In most cases, this data is music, photos, videos and documents of all kinds. NAS servers are flexible and scalable and can also be set up for remote online access using appropriate apps and services.

What do NAS systems have to be able to do?

Im Gegensatz zu dem direkt in das Gehäuse eines PCs oder Notebooks eingebauten Festplattenspeicher, der meist nur dem jeweiligen Nutzer des Geräts zur Verfügung steht, ist ein Network Attached Storage oder kurz NAS ein Speicher, der an ein Netzwerk angeschlossen ist. NAS-Systeme stellen diesen zentralen Speicherplatz mittels mehrerer in ihrem Gehäuse montierter, austauschbarer Festplatten zur Verfügung. Sie arbeiten autonom, benötigen also keinen dedizierten PC oder Server. Außerdem müssen sie Übertragungsprotokolle beherrschen, welche die Dateien auf diesem Speicherplatz im angebundenen Computernetz zur Verfügung stellen. Je nach Anzahl und Equipment der verwendeten Festplatten können NAS-Systeme unterschiedlich konfiguriert sein.

Wie bei allen Geräten, die im Dauereinsatz genutzt werden, sind auch bei NAS-Systemen Kriterien wie Stromverbrauch und Lautstärkepegel entscheidend. Mit am wichtigsten zu bewerten ist jedoch die Performance, denn Geschwindigkeit ist gerade beim Zugriff mehrerer Benutzer und bei der Verwendung mehrerer Server (Mailserver, Datenbankserver, iTunes-Server etc.) Trumpf. Hier wirken sich der verwendete Processor, der verfügbare Storage (RAM), die Netzwerkgeschwindigkeit (Gigabit pro Sekunde) und die Datentransferraten der eingesetzten HDD-/SSD-Festplatten am stärksten aus. Zu guter Letzt die Erweiterbarkeit der verfügbaren Speichergröße darüber, wie lange ein NAS-System mithalten kann. Vor allem angesichts der ständig zunehmenden Zahl an Netzwerkgeräten eines Haushalts und den stetig wachsenden Datenmengen.

Editor’s recommendation: Synology DiskStation DS218+

The DS218+ model is a NAS server chassis from Synology. In terms of features, it is a versatile storage solution for small businesses. The 4K streaming qualities make the product interesting for private users. In addition, synchronization of multiple devices is possible through the Cloud Station Suite, such as from PC, smartphone or other NAS devices. With space for 2 hard drives, the system achieves transfer rates of a maximum of 113 megabits per second when reading, and 112 megabits per second when writing. The Synology DS218+ NAS system convinces with its software and the DiskStation Manager. Numerous office and multimedia applications can be accessed via this. Another advantage is the support of 4K H.264/H.265 online transcoding. UHD videos can thus be spontaneously converted and played back on various devices.

Equipment

Synology DiskStation DS218+
Product type 2-bay NAS
Target group: Home users
Drives Number of hard disks (maximum): 2
Hard drive form factors: 2.5 inch, 3.5 inch
Hard drive types: HDD, SSD
Raid level: 0, 1, JBOD, Synology Hybrid RAID
Optical drives: none
HDD management: AES-256 encryption, SSD TRIM
Connectivity Internal interface: SATA III
Ports: 3 × USB 3.0, 1 × eSATA, 1 × RJ-45
Connector positions: 1 × USB front, 2 × USB rear, 1 × RJ-45 rear, 1 × eSATA rear
Communication Data communication: Gigabit 10/100/1000
Processor Processor: Intel Celeron J3350
Clock frequency: 2000 MHz
Core count: Dual core
Storage RAM: 2 GB
RAM: maximum 6 GB
RAM type: DDR3L
RAM slots used: 1
Total RAM slots: 2
Cooling & fan NAS cooling: active
Number of fans: 1
Fan size (mm): 92
Noise level (dB): 19.3 dB(A)
System & Data security Server services: File, download, mail, photo album, streaming, TV station, authentication, VPN, network video surveillance.
Data backup: Cloud backup
Management: Scheduled power on/off, LED night mode, power failure recovery

Advantages and disadvantages

+
Fast working speed Relatively high fan noise level
Good options for storage expansion
Simple operation
Large app selection
Stable system for storing music, pictures or other data

Play it safe: QNAP TS-230

The QNAP TS-230 is an entry-level NAS that can be used to store photos, music and videos centrally. These can then also be retrieved effortlessly, as browsing, organizing and sharing multimedia files is made very easy for the user with the myQNAPcloud service over the Internet. With Hybrid Backup Sync (HBS), NAS files can be backed up or synced to remote or cloud storage for reliable backup and recovery. Unlike other manufacturers, the “snapshots” function is already supported on this entry-level NAS. It allows tracking changes in the file system and creating snapshots, i.e. images of the respective actual state. This saves a cumbersome and time-consuming backup procedure. It is also an effective protection against accidental deletion of files and data as well as malware attacks. QNAP TS-230 NAS server serves as a secure private cloud and supports user account protection, IP address blocking, two-step confirmation, encryption access, and more.

Equipment

QNAP TS-230
Product type NAS-Gehäuse, 2-bay NAS
Target group: Home users
Drives Number of hard disks (installed): 0
Number of hard disks (maximum): 2
Hard drive form factors: 2.5 inch, 3.5 inch
Hard drive types: HDD, SSD
Hard disk position: vertical
Raid level: 0, 1, JBOD, Single Disk
HDD management: S.M.A.R.T., Bad Block Scanning, Bad Block Recovery, Hot-Swap, SSD TRIM, Hot-Spare, Bitmap Support, AES-256 Encryption
Connectivity Internal interface: SATA III
Connections: 2 × USB 3.0, 1 × USB 2.0, 1 × RJ-45
Communication Data communication: Gigabit 10/100/1000
Processor Processor: Realtek RTD1296
Clock frequency: 1400 MHz
Core count: Quad core
Storage RAM: 2 GB
RAM type: DDR4
System & Data security File system of internal drives: EXT4
File systems of external drives: EXT3, EXT4, NTFS, FAT32, HFS+
Protocols: TCP/IP, DHCP, CIFS/SMB, FTP, AFP, Telnet, IPv4, SSH, IPv6, WebDAV, Jumbo Frames, HTTP/HTTPS
Network performance feature: Wake-on-LAN
Server services: File, streaming, web, backup, download, database, photo album, network video surveillance, authentication, VPN, TV station, note

Advantages and disadvantages

+
Synchronization of folders on the smartphone with folders on the NAS Cumbersome installation
Support of the “snapshots” function No true hibernation
High speed
Very high data protection

Also interesting: Secret setting makes your Fritzbox even faster!

The Fast: Western Digital My Cloud EX2 Ultra

Die Einstiegsklasse der Netzwerkspeicher: Der NAS-Server Western Digital My Cloud EX2 Ultra bietet die grundlegenden Features wie Datensicherung und Streaming-Funktionen. Im Detail ist es nützlich, um flüssig Inhalte zu streamen, Dateien und Ordner für andere freizugeben sowie Fotos, Videos und Musik fürs Streaming zu organisieren. Weiterhin lassen sich Inhalte synchronisieren, um von jedem Gerät darauf zuzugreifen, und Daten automatisch sichern. Das Modell My Cloud EX2 Ultra ist als Leergehäuse verfügbar und kann individuell bestückt werden. Es empfiehlt sich, in ein Gerät mit höherer Speicherkapazität pro Festplatte zu investieren. Dadurch kann man volle Festplatten jederzeit durch größere ersetzen. Das günstige 2-bay NAS Western Digital My Cloud EX2 Ultra ist benutzerfreundlich zu handhaben und punktet mit hohen Datenraten. Es eignet sich für alle, die ein Datenlager für zu Hause und im Home Office einrichten möchten.

Equipment

Western Digital My Cloud EX2 Ultra
Product type 2-bay NAS
Target groups: Home users, vloggers
Drives Number of hard disks (maximum): 2
Hard disk form factor: 3.5 inch
Hard disk type: HDD
Hard disk position: vertical
Raid level: 0, 1, JBOD
Connectivity Internal interface: SATA III
Ports: 1 × RJ-45, 2 × USB 3.0
Processor Processor: Marvell Armada 385
Clock frequency: 1300 MHz
Storage 1 GB DDR3

Advantages and disadvantages

+
High data rates Only equipped with basic functions
User-friendly handling No cloud backup
High operating temperature

Powerful: QNAP TurboStation TS-228

Das NAS-System TS-228 von QNAP ist ein unkompliziertes, nutzerfreundliches und funktionsgeladenes Netzwerkspeichercenter für Datensicherung, Synchronisierung, ortsfernen Zugriff und Heimunterhaltung. Es ist energieeffizient und budgetfreundlich – ideal, damit Heimanwender ihre persönliche Cloud starten und mit ihren Dateien uneingeschränkt in Verbindung bleiben können. Angetrieben durch einen ARMv7-Dual-Core-Processor mit 1,1 Gigahertz und 1 Gigabyte DDR3-RAM, liefert das NAS TurboStation TS-228 eine durchschnittliche Geschwindigkeit von 112 Megabit pro Sekunde beim Lesen und 81 Megabit pro Sekunde beim Schreiben – für unterbrechungsfreie Datenübertragung, gleichzeitigen Zugriff mehrerer Nutzer und Heimapplikationen. Das Modell TS-228 eignet sich ideal als Multimediacenter, da Dateien gesichert oder heruntergeladen werden können, ohne dass sich dies auf die Leistung auswirkt. Organisieren, Synchronisieren, Speichern und Streamen der Multimediabibliothek: Dieser NAS-Server lässt in jeder Disziplin die Muskeln spielen.

Equipment

QNAP TurboStation TS-228
Product type 2-bay NAS
Target groups: Home users, vloggers
Drives Number of hard disks (installed): 0
Number of hard disks (maximum): 2
Hard disk form factor: 3.5 inch
Hard disk type: HDD
Raid level: 0, 1, JBOD
HDD management: S.M.A.R.T., Bad Block Scanning, Bad Block Recovery, Bitmap Support, AES-256 encryption, Hot-Spare
Connectivity Internal interface: SATA III
Ports: 1 × USB 3.1, 2 × USB 2.0, 1 × RJ-45
Processor Processor: Realtek RTD1295
Clock frequency: 1400 MHz
Core count: Quad core
Storage RAM: 1 GB
RAM maximum: 1 GB
RAM type: DDR4
System & Data security NAS operating system: QNAP QTS 4.3
File system of internal drives: EXT4
File systems of external drives: EXT3, EXT4, NTFS, FAT32, HFS+
Protocols: CIFS/SMB, AFP, FTP, FTPS, SFTP, TFTP, HTTP(S), Telnet, SSH, iSCSI, SNMP, SMTP, SMSC
Network performance feature: Wake-on-LAN
Server services: File, iTunes, Streaming, Backup, Download, Print, Photo Album, Network Video Surveillance, VPN, TV Station, Note
Data backup: Cloud backup
Supported cloud services: Amazon Glacier, WebDAV-based clouds, Microsoft Azure, Open Stack, Google Drive, Dropbox, Microsoft OneDrive, Box, hubiC, Amazon S3
Supported operating systems: Windows 7, Windows 8, Windows 10, Windows Server

Advantages and disadvantages

+
Very fast reading Only half as fast when writing
Very easy setup Noisy under full load
Especially compact
Very quiet and very cool

Who are NAS systems suitable for?

The question of individual use is also crucial when choosing the right NAS server: Do I primarily want to stream or just back up data? How many users and devices are connected to the network? Whatever the answers, there are already powerful systems available for little money that enable a viable home networking solution. Especially in view of increasing home office activities, NAS systems have become an indispensable part of the home.