5 cheaper alternatives to the Apple iPad Pro

Whether for streaming series, as an uncomplicated alternative for everyday work or for digital artists – tablets have become an indispensable part of the technology world. They owe their breakthrough primarily to the undisputed market leader Apple, which keeps setting new standards with its models.

Das Apple iPad Pro ist hier keine Ausnahme: Mit seinem blitzschnellen M1-Chip-Processor und dem 11-Zoll-, bzw. 12,9-Zoll-Display mit einer Auflösung von 2388 × 1668 (11 Zoll) und 2732 x 2048 Pixeln (12,9 Zoll) legt Apple die Messlatte sehr hoch. Die iPad Pro-Modelle sprechen dabei vor allem eine kreative Zielgruppe an, die Gefallen findet am internen Memory von bis zu 2 Terabyte und an der Kombination mit dem schnittigen Apple Pencil der zweiten Generation. Einziges Manko: der relativ hohe Preis. atechbook hat sich deshalb auf die Suche gemacht nach Alternativen zum iPad Pro gesucht, für die der Käufer nicht ganz so tief in die Tasche greifen muss.

What must cheaper Apple iPad Pro alternatives be capable of?

No question: The Apple iPad Pro is the royal class of the most powerful tablets on the market and, on balance, only sees itself in competition with the iPad Pro predecessors or direct successors. However, the average user will have to ask whether so much power in the small case is even necessary for his needs or whether a cheaper product would also suffice in the everyday test.

Depending on the personal intended use of the luxury tablet, the competition – including the Apple manufacturer itself – offers some good alternatives to the iPad Pro. Be it for movie fans who only want to watch their favorite stories on a razor-sharp display, or graphic designers with high demands on the tablet’s features and the available graphics programs and apps.

To give you an overview of what Apple’s iPad Pro can do, here’s a quick summary.

Apple iPad Pro (2021) features for comparison

Apple iPad Pro (2021)
Operating system iPadOS 15
Processor Apple M1 chip 8-core CPU with 4 performance cores and 4 efficiency cores
Memory 8 GB RAM bei Modellen mit 128 GB, 256 GB oder 512 GB Memoryplatz
16 GB RAM in models with 1 TB or 2 TB of storage space
Display 11 inch Liquid Retina display
Resolution of 2388 x 1668 pixels at 264 ppi
12.9 inch Liquid Retina XDR display
Resolution of 2732 x 2048 pixels at 264 ppi IPS display, True Tone Display
Network All models: 802.11ax WLAN 6, simultaneous dual-band (2.4 GHz and 5 GHz), HT80 with MIMO, Bluetooth 5.0
Wi-Fi + Cellular models: 5G NR, FDD LTE, TD LTE, UMTS/HSPA/HSPA+/DC HSDPA, GSM/EDGE
Camera Weitwinkel: 12 MP, ƒ/1.8 Blende Ultraweitwinkel: 10 MP, ƒ/2.4 Blende und 125° Sichtfeld TrueDepth Camera
Battery 11 inch: 28.65 watt hours
12.9 inches: 40.88 watt hours
Batterykapazität: 9-10h (je nach Gebrauch mit WLAN oder über mobiles Netz)
Further features E-compass, gyroscope, anti-reflective coating, anti-fingerprint coating, accelerometer, barometer, brightness sensor, face recognition, face ID, USB 4.0
Stylus Pen Supports the Apple Pencil (2nd generation) Not included
Scope of delivery Tablet, USB-C cable, power adapter

Advantages and disadvantages of the Apple iPad Pro (2021)

Rating at idealo: Score 1.5 | 4.5 out of 5 stars

Pro

  • + Fast performance thanks to M1 chip
  • + 5G support
  • + Sharp 11-inch, respectively 12.9-inch display
  • + Excellent Apple quality

Contra

  • – Relatively expensive
  • – Keyboard and Apple 2 Pencil must be purchased separately

The eye-catcher among the iPad Pro alternatives: Samsung Galaxy Tab S7+

Mit dem Samsung Galaxy Tab S7 und S7+ hat Android eine gute iPad-Pro-Alternative auf den Markt gebracht, die mehr kann als nur E-Mails beantworten und im Internet surfen. Besonders sticht das 12,4 Zoll große Super AMOLED Display hervor, das als energiesparend und langlebig gilt, und mit 2800 x 1752 Pixeln sogar an die Auflösung des iPad Pro heranreicht – lediglich eine direkte Sonneneinstrahlung sollte vermieden werden. Weitere Vorteile sind der leistungsstarke Processor Qualcomm Snapdragon 865+ und die relativ lange Laufzeit des Batterys – sogar, wenn ein Serienmarathon veranstaltet wird. Hochwertige Qualität und Leistung auf Topniveau sprechen bei diesem Android-Tablet für sich. Als großen Pluspunkt gibt es außerdem den Bedienstift S-Pen in der Grundausstattung gleich dazu.

Features of the Samsung Galaxy Tab S7+

Samsung Galaxy Tab S7+
Operating system Android 10
Processor Qualcomm Snapdragon 865+ SOC Octa-Core Processortaktung: 3,09 GHz, 2,4 GHz, 1,8 GHz
Memory 6 GB RAM with 128 GB storage space
8 GB RAM bei 256 GB Memoryplatz
Display 12.4 inch Super AMOLED display
Resolution of 2800 x 1752 pixels
266 ppi
Network WLAN 802.11 (2.4 GHz + 5 GHz), HE80, MIMO, 1024-QAM Bluetooth 5.0
Camera Wide-angle: 13 MP Ultra-wide-angle: 5 MP
Front camera 8 MP
Battery Battery-Kapazität 10.090 mAh
Up to 15h video playback time, internet usage up to 8h
Further features Fingerprint Reader, Face Recognition, GPS, USB-C
Stylus Pen S-Pen included
Scope of delivery Power adapter, tablet, manual

Advantages and disadvantages of the Samsung Galaxy Tab S7+

Stiftung Warentest rating: Score 1.8 / Idealo: Score 1.6 | 5 out of 5 stars

Pro

  • + Energy-saving, bright display
  • + Schneller Processor Qualcomm Snapdragon 865+
  • + Relatively long battery life
  • + S Pen included

Contra

  • – Only slightly less expensive than the iPad Pro
  • – S-Pen partly needs getting used to

The all-rounder: Microsoft Surface Pro 7

Those who are not yet sure whether their next purchase should be a tablet or a netbook will find the perfect mix in Microsoft’s Surface Pro 7: The Windows tablet can be easily transformed into a compact laptop with the Microsoft Surface Pro Signature Type Cover. The 12.3-inch display transmits a crisp play of colors, even though its size makes the tablet look a bit clunky. Windows users will be pleased: Even desktop applications like Microsoft Office and full-fledged apps for editing videos and images do not have to be omitted. The additional purchase of a stylus also makes the practical multi-talent an insider tip for graphic designers and digital artists. This makes the Microsoft Surface Pro 7 a good alternative for the iPad Pro for a broad target group – especially for Windows fans.

Features of the Microsoft Surface Pro 7

Microsoft Surface Pro 7
Operating system Windows 10 Home
Processor Intel Core i3-1005G1 Processor Vierkern 10. Gen
Intel Core i5-1035G4 Processor Vierkern 10. Gen
Intel Core i7-1065G7 Processor
Memory 4 GB RAM bei 128 GB Memoryplatz
8 GB RAM bei 128 GB und 256 GB Memoryplatz
16 GB RAM with 256 GB, 512 GB and 1000 GB storage space
Display 12.3-inch PixelSense display
Resolution of 2736 x 1824 at 267 ppi
Network WLAN 6 Compatible with 802.11 ax
Bluetooth Wireless 5.0 technology
Camera max. Cameraauflösung 8 MP
Front camera 5 MP
Battery Up to 10.5 hours
Further features Accelerometer, gyroscope, brightness sensor, magnetometer, 2 × USB-C
Stylus Pen Supports Surface Pen
Scope of delivery Tablet, power supply, manual

Advantages and disadvantages of the Microsoft Surface Pro 7

Stiftung Warentest rating: Score 2.0 / Idealo: Score 2 | 4 out of 5 stars

Pro

  • + 12.3-inch PixelSense IPS display
  • + Access to desktop apps
  • + Available with IntelCore i3, i5 or i7
  • + Very quiet

Contra

  • – Keyboard cover and stylus must be purchased separately.
  • – Battery life shorter than Microsoft Surface Pro 6

The price-performance winner: Huawei MatePad Pro 12.6

Das Huawei MatePad Pro 12.6 besticht durch ein schlichtes Design, ein flottes Arbeitstempo und eine angenehme Handhabe. Das 12,6-Zoll-Display hat eine hohe Pixelrate und übermittelt nicht nur bewegte Bilder von YouTube, Netflix & Co. im guten Stil, sondern offenbart sich auch als besonders flüssig beim Schreiben, Wischen und Scrollen. Das neue Operating system HarmonyOS 2.0 macht ebenfalls einen guten Eindruck. Allerdings muss beim Huawei MatePad Pro 12.6 auf den Zugriff zu Standard-Google-Diensten wie Google Maps verzichtet werden und die Huawei App-Gallery ist noch ausbaufähig. Wer gerne auf diesen Kompromiss eingeht, findet im Huawei MatePad Pro 12.6 ein Tablet mit guter Leistung zu einem fairen Preis.

Features of the Huawei MatePad Pro 12.6

Huawei MatePad Pro 12.6
Operating system HarmonyOS 2
Processor CPU: 1 x Cortex-A77@3.13 GHz + 3 x Cortex-A77@2.54 GHz + 4 x Cortex-A55@2.05 GHz GPU: 22-core Mali-G78 NPU: One large NPU core and one small NPU core (Neural Network Processing Unit)
Memory 6 GB RAM with 256 GB RAM
Display 12.6-inch OLED display resolution of 2560 x 1600 pixels at 240 ppi
Network WLAN: 802.11a/b/g/n/ac/ax, MIMO, HE160, 2.4 GHz and 5 GHz
Bluetooth: BT5.2, Bluetooth Low Energy (BLE)
Camera 13 Megapixel (f/1.8 Blende, Autofokus) und 8 Megapixel (Weitwinkel-Brennweite, f/2.4 Blende 3D-Camera mit Tiefenerkennung
Battery 10,050 mAh Up to 12 h
Further features USB-C
Stylus Pen Supports HUAWEI M-Pencil and HUAWEI M-Pencil (2nd generation)
Scope of delivery Tablet, power supply, manual

Advantages and disadvantages of the Huawei MatePad Pro 12.6

Stiftung Warentest rating: Score 1.8 / Idealo: Score 2.0 | 4.5 out of 5 stars

Pro

  • + Good 12.6-inch display
  • + price-performance ratio
  • + Relatively long battery life
  • + Very good typing feel

Contra

  • – Harmony OS-Operating system gewöhnungsbedürftig
  • – Google services only via third-party providers

The variant for a small budget: Xiaomi Pad 5

Mit dem Xiaomi Pad 5 gibt es eine Low-Budget-Variante des Apple iPad Pro. Besonders interessant: Es muss trotzdem nicht auf das scharfe Display mit 120 Hertz und eine Auflösung von 2560 × 1600 Pixeln verzichtet werden. Durch den integrierten Chip Qualcomm Snapdragon 860 meistert das Android-Tablet auch mühelos aufwendige Spiele und mehrere Anwendungen gleichzeitig. Der 8720 mAh starke Battery sorgt für mehrere Stunden Nutzungsspaß, ohne dass das Tablet an die Steckdose muss. Natürlich darf bei diesem Niedrigpreis keine ernsthafte Konkurrenz zum Apple iPad Pro erwartet werden. Dafür etabliert sich das Xiaomi Pad 5 als solides Tablet für den kleineren Geldbeutel, bei der Durchschnittsbenutzer lediglich auf zusätzliche Ausstattungen wie LTE, GPS oder den Fingerabdrucksensor verzichten müssen.

Features of the Xiaomi Pad 5

Xiaomi Pad 5
Operating system Android 11, MIUI 12.5
Processor Qualcomm Snapdragon 860
Memory 6 GB RAM with 128 GB storage space
6 GB RAM bei 256 GB Memoryplatz
Display 11-inch LCD display Resolution of 1600 x 2560 at 275 ppi
Refresh rate: 120 Hz
Network WLAN protocol 802.11a/b/g/n/ac
Bluetooth 5.0Bluetooth: BT5.2, Bluetooth Low Energy (BLE)
Camera max. Cameraauflösung 13 MP
Front camera 8 MP
Battery Lithium polymer 8,720 mAh
Further features Accelerometer, gyroscope, e-compass, brightness sensor, face recognition, USB-C
Stylus Pen Supports the Smart Pen
Scope of delivery Tablet, power supply, manual

Advantages and disadvantages of the Xiaomi Pad 5

Stiftung Warentest rating: Rating 2.0 / Idealo: Rating 1.7 | 2 out of 5 stars

Pro

  • + 11 inch LCD display
  • + Relatively high working speed thanks to Qualcomm Snapdragon 860 chip
  • + Relatively long battery life
  • + Fair mid-range price
  • + multitasking function

Contra

  • – No LTE variant
  • – Only two speakers

The Apple alternative: Apple iPad Air (2020)

Apple fans who do not want to do without the brand, the accustomed quality or the operating system will find a good solution in the Apple iPad Air. In terms of looks, the 11-inch variants of Air and Pro in particular are now very similar, but the interior makes the main difference: The A14 chip of the iPad Air can be compared with the revolutionary M1 chip of the iPad Pro, which is also installed in current MacBooks. There is also a clear discrepancy between the working memories. However, the Apple iPad Air is perfectly sufficient for answering emails, surfing the web, watching movies, and standard application use. Only Apple enthusiasts with bigger ambitions and performance-hungry applications should rely on the slightly more expensive Pro version.

Features of the Apple iPad Air (2020)

Apple iPad Air (2020)
Operating system iPadOS 15
Processor A14 Bionic
Memory 4 GB RAM 64 GB or 256 GB storage space
Display 10.9-inch Liquid Retina display resolution of 2360 x 1640 pixels at 264 ppi
True Tone display, IPS display
Network All models: 802.11ax WLAN 6, simultaneous dual-band (2.4 GHz and 5 GHz), HT80 with MIMO, Bluetooth 5.0Wi‑Fi + Cellular Modelle: UMTS/HSPA/HSPA+/DC HSDPA, GSM/EDGE, Gigabit fähiges LTE
Camera Weitwinkel: 12 MP Camera, ƒ/1.8 Blende
FaceTime HD Camera: 7 MP Fotos, ƒ/2.2 Blende
Battery Lithium-polymer battery 28.6 watt hours
Batterykapazität: 9-10h (je nach Gebrauch mit WLAN oder über mobiles Netz)
Further features Gyroscope, accelerometer, barometer, brightness sensor, fingerprint sensor, e-compass, anti-glare coating, anti-fingerprint coating, fingerprint reader, USB-C
Stylus Pen Supports the Apple Pencil (2nd generation)
Scope of delivery Tablet, USB-C cable, power adapter

Advantages and disadvantages of the Apple iPad Air (2020)

Rating at idealo: score 1.5 | 4 out of 5 stars

Pro

  • + Sharp 11-inch display
  • + Relatively high working speed thanks to A14 chip
  • + Compatible with Magic Keyboard and Apple Pencil 2
  • + 12 MP wide-angle camera

Contra

  • – Only available in 11-inch variant
  • – Keyboard and stylus have to be purchased separately
  • – Less working memory than the iPad Pro

Conclusion of the iPad Pro alternatives

Es besteht kein Zweifel: Mit dem iPad Pro hat Apple ein Tablet der Meisterklasse geschaffen. Es übertrifft die elektronische Konkurrenz in den meisten wichtigen Eigenschaften und Features wie dem ikonischen 12,9-Zoll-Bildschirm, dem M1-Chip-Processor, der auch in den neuen MacBooks für ein flottes Arbeitstempo sorgt, und der praktischen Ergänzung für kreative Köpfe durch den Apple Pencil 2 und das Magic Keyboard. Doch der stolze Preis schreckt besonders Privatnutzer von einem Spontankauf ab.

The good news at the end: It does not always have to be Apple or Pro. Because many tablets from the competition are now on a similarly high level as the Apple iPad Pro. In atechbook’s list, the Samsung Galaxy Tab S7+ for demanding Android fans and the Windows alternative of the Microsoft Surface Pro 7 particularly stand out.