Digital driver’s license is coming to cell phones – but still has limitations

After the digital ID card, the digital driver’s license is now coming. As of now, drivers can download their driver’s license to their cell phone and always have it with them. atechbook reveals what you should know about the new digital driver’s license – and what doesn’t work yet.

Der digitale Führerschein war schon lange in Planung, seit dem 23. September lässt er sich laut Federal Ministry of Transport and Digital Infrastructure (BMVI) nun auf das Smartphone laden. Benötigt wird dafür die App “ID Wallet”, die kostenfrei für Android und iOS zur Verfügung steht. Noch sind aber nicht alle Funktionen freigeschaltet, und auch das Hinzufügen in die App klappt nicht so einfach, wie atechbook herausgefunden hat.

The digital driver’s license is still a prototype

According to the BMVI, this is currently still the first stage in the final implementation of the digital driver’s license. The ministry itself still refers to it as a prototype. Users can already store their driver’s license as a digital edition in the app and have it displayed.

In the future, however, the functions of the digital driver’s license are to be expanded even further. For example, the BMVI is currently working with BMW and Sixt on various applications that will simplify rental cars and car sharing, among other things. Until now, customers have often still had to present their driver’s license for this in a video ID process.

“One of the biggest challenges in car sharing is reliably validating our customers’ driving licenses. The digital driver’s license solves this problem,” believes Nico Gabriel, Chief Operating Officer at Sixt. Kai Demtröder from BMW says, “The digital driver’s license makes it easier for us and our employees to handle the internal processes for proving the driver’s license.”

The digital driver’s license is expected to become a full-fledged replacement for the classic card driver’s license in the future. Nevertheless, it will by no means replace it, but is rather an additional offer with regard to the advancing digitalization.

Digital driver’s license already in development since October 2020

The fact that there will be a digital driver’s license was announced by Federal Transport Minister Andreas Scheuer (CSU) at the European Conference of Transport Ministers back in October 2020. Since then, the Federal Ministry of Transport has been working together with the Federal Motor Transport Authority and Bundesdruckerei on implementation. The digital driver’s license, which is now being made available for the first time, is based on data from the Kraftfahrt-Bundesamt’s central registers.

Downloading a driver’s license to a cell phone does not work in the test

atechbook hat ausprobiert, ob sich der digitale Führerschein bereits aufs Handy laden lässt. Nachdem wir dazu die App “ID Wallet” aus dem Google Play Store installiert haben, zeigte sich allerdings ein Problem: The app ist noch nicht fertig. Im Play Store ist sie daher mit nur 1,6 Sternen sehr schlecht bewertet. Warum, zeigte sich im Test von atechbook schnell.

Nach der Installation fordert die App Nutzer auf, einen sechstelligen PIN-Code anzulegen und erneut zu bestätigen. Der darauffolgende Ladevorgang zog sich allerdings lange hin und brach dann schließlich mit einer Push-Fehlermeldung ab. Erst beim dritten Versuch kamen wir schließlich einen Schritt weiter. The app bot uns an, einen Führerschein zu unseren digitalen Dokumenten hinzuzufügen. Benötigt wird dafür laut der Anwendung ein aktueller Personalausweis mit Online-Ausweisfunktion sowie die dazugehörige PIN. Zu guter Letzt muss auch NFC (Near Field Communication) auf dem Smartphone aktiviert sein.

The app
The digital driver’s license can be added in the “ID Wallet” app – if it works. Photo: atechbook

Wir bestätigten die Datenschutzrichtlinien und haben unseren Personalausweis per NFC eingescannt. The app wollte dann die Ausweis- oder Transport-PIN wissen, die Nutzer beim Freischalten der Online-Funktion per Post bekommen haben. Doch genau hier stürzte die App wieder ab und legte in der Folge sogar das gesamte Smartphone lahm. Wir haben den Vorgang daher entnervt und mit einem unguten Gefühl abgebrochen. Immerhin verlangt die offenbar unfertige und fehlerhafte App sehr sensible Daten. Das war uns zu heikel.

The app
The online ID function of the ID card must be activated in order to add the driver’s license. Photo: atechbook

Conclusion: digital driver’s license not yet usable

First of all, it is good that the project for a digital driver’s license is making progress. However, it is critical that the BMVI announces its availability – albeit as a prototype – even though the app and registration do not really work yet and you have to enter sensitive data in the process. In our case, the process aborted several times, and the app did not leave a good impression. This was also the case for others: Similar experiences from early testers can be found on the web.

Many people are reluctant to entrust their data to an app anyway. Especially when it comes to such important information as in the case of the digital driver’s license. To pick up and reassure the skeptics, the process should have been smooth and error-free. Instead, there were aborts, errors and uncertainties.

Sources

  • Federal Ministry of Transport and Digital Infrastructure (BMVI)
  • ID Wallet” app (Android / iOS)