Facebook’s crazy plan for a new world

For some time now, Facebook founder Mark Zuckerberg has been talking about an ominous Meta verse. What that means, atechbook explains.

The Facebook company is now called “Meta .” The name change came amid stronger criticism of the company’s policies, most notably revealed by whistleblower Frances Haugen. If Facebook CEO Zuckerberg is to be believed, the new name is part of a comprehensive vision of the so-called Meta verse.

Meta is betting it all on the Meta verse

Facebook folgt damit dem Beispiel Google, das 2015 mit der Umbenennung zu Alphabet Inc. einen ähnlichen Prozess durchlaufen hat. Meta ist demnach nun die Konzernmutter und Facebook eine Tochterfirma – ähnlich wie Instagram und WhatsApp zuvor Töchter von Facebook waren. Meta hat bereits den Like-Daumen im Hauptquartier gegen das neue Symbol in Form einer blauen Schleife ausgetauscht, die an das Unendlichzeichen angelehnt ist.

Der Name Meta soll den Fokus des Unternehmens auf das “Meta verse” unterstreichen, eine Vision, die Gründer Mark Zuckerberg für das Internet hat. Facebook – jetzt Meta – hat allein dieses Jahr zehn Milliarden US-Dollar (8,6 Milliarden Euro) für seine Reality-Labs-Sparte bereitgestellt, die sich mit der Entwicklung des Meta verse beschäftigt.

What is the metaverse, anyway?

Kurz gesagt ist es eine virtuelle oder augmentierte Realität, die Zuckerberg aufbauen möchte. Dazu gehört nicht nur die Entwicklung von Hardware, etwa VR-Headsets, sondern auch die entsprechende Software und Inhalte. Der Begriff “Meta verse” geht auf Neal Stephensons Roman “Snow Cash” zurück und beschreibt eine virtuelle 3D-Welt, die von Avataren echter Menschen bevölkert ist. Das kling erst mal wie fast jedes moderne Videospiel. Geht es nach Zuckerberg, soll es aber noch viel mehr sein.

Facebook – Meta – describes its own vision of the Meta verse as follows:

The “Meta verse” is a series of virtual spaces where you can create and explore with other people without being in the same physical space. You’ll be able to hang out with friends, work, play, learn, shop, create and do more. It’s not necessarily about spending more time online – it’s about giving more meaning to the time you are online.

Dabei sieht sich das Unternehmen nur als Teil des Meta verse, andere Produkte und Unternehmen haben darin ebenso Platz. Klingt sehr abstrakt – und das ist es auch. Laut Facebook sollen Produkte, die das Meta verse ermöglichen, erst in 10 bis 15 Jahren ausgereift genug sein.

Zuckerberg sees the Meta verse as the successor to the mobile Internet. The Facebook founder also previewed how the Meta verse could impact business meetings at the Facebook Connect 2021 keynote. Instead of looking at a grid of people as is currently the case in video meetings, the calls are supposed to feel like you’re in a room together. People can work in a self-designed room with a view of their choosing and then be invited into other rooms. The virtual avatars are also customizable, such as with different clothing or costumes.

The Meta verse is still in its infancy

Auch wenn das Meta verse als Vision noch Jahre von der vollständigen Umsetzung entfernt ist, hat Facebook bereits Grundlagen dafür geschaffen. Mit dem Oculus-Headset gibt es bereits potente Hardware für eine ganze Reihe von VR-Applikationen. Doch Facebook plant, schon in naher Zukunft noch mehr Alltagsdinge bereit für das Meta verse zu machen.

Horizon

Until now, Facebook’s Oculus headsets already had a launch room from which you could launch games and other things. Horizon Home is the successor and an early version of the new base in the Meta verse. In the new launch room, which is now part of the VR headsets, you can invite friends over, watch and play movies together, or just hang out – without leaving your sofa at home.

In addition to Horizon Home, there is already Horizon Worlds, a tool for developers to create VR worlds, and Horizon Workrooms for businesses to hold virtual meetings. There’s also Horizon Venues, which brings live events like concerts and sports home in VR form.

Facebook Messenger in VR

The messenger is now VR-compatible. This means people can communicate with each other in the real world and in VR. Text chats are already possible, voice calls are to follow later this year. If a group call is already in progress in a VR room, people can then simply join it – either with their smartphone or VR headset.

Gaming

Facebook has been a leader in VR game development since its acquisition of Oculus. But the company is also collaborating with other developers to make more content VR-compatible. Rockstar, for example, is currently working on a conversion of “Grand Theft Auto: San Andreas” for the Oculus Quest 2.

Fitness

Selbst Sport soll im Meta verse stattfinden, wenn es nach Zuckerberg geht. Noch dieses Jahr soll ein Active Pack für die Oculus Quest 2 erscheinen, mit neuen Controller-Griffen für schwitzige Hände und einem leicht zu säubernden Gesichtsaufsatz. Auch Boxen und sogar ein virtuelles Fitnessstudio sollen folgen.

Sources

  • The Verge
  • Meta
  • TECH@Facebook
  • Facebook Connect Keynote 2021